Press Review

What is Greatness in Wine? International Pinot Noir tasting at Pinot Noir 2017, New Zealand

Among other things, Mike talked about how fault finding is often at championship levels at Australian wine shows, yet in the evening the judges would drink classic European wines which displayed the sorts of faults that had been so soundly criticized during the day.

‘Quality is often a set of group-think principles,’ Mike says, ‘ignoring winemaker intent. I believe that there are some canons that need re-assessing.’

Reputation and expectation both blinker assessments of quality. ‘I want my wine unbalanced,’ he added, pointing out that sometimes the edges in a wine provide interest.

He mentioned winemaker intent as an important attribute of the wine. ‘How the wine gets to bottle is more important than subjective assessment.’ Mike’s choices were thought provoking and smart.

Mythopia Illusion Pinot Noir 2013 Arbaz, Valais, Switzerland
Sweet, malty and a bit spicy with some earthy hints. Tastes quite natural with lively, slightly lifted acidity and some notes of tea leaves and herbs. Grippy tannins on the finish. Thought-provoking and natural, and flirting with funkiness. 91/100


Eater Journal: Natural Wines

Peter Schmidt describes his wines as "grapes and air," and there is something magical about this Swiss pinot noir: bright, buttery flavors of juicy cherry pie, grilled meatiness, and violets, with lush tannins, low alcohol, and refreshing acidity make for a body that feels richer than it is. Pour it with warmed, melty raclette cheese or use a bottle as an excuse to make the area’s Rösti Valaisanne—crisp pan-fried shredded potatoes topped with bacon, fried egg, and more raclette.


Mythopia, An Experimental Vinyard (reign of terroir, 11/2014)

As we drove at sunset down the steep mountain road back to the train station in Sion, windows open to the crisp air, the aroma of freshly harvested Lemon Verbena wafting through the cabin, my brain was buzzing with ideas provoked by my hours with Hans-Peter. He is a fine educator, and being around him cannot help but sharpen the senses. Rocks tormented by plate tectonics, savory herbs mingling with conspicuous California poppies, the ever-present hovering of insects, tall stands of grasses rustled by birds, everywhere I looked there were signs not only of hard work but also of the wonderment this grand science experiment has brought into being. I have always believed in the lyrical beauty of select sciences, certainly of Geology and Biology. I mean, the very idea that rocks can fold, that mountains can be turned upside down or eroded away altogether; or that a pest like the Drosophila suzukii can potentially be defeated by beneficial, though equally selfish insects and spiders, are expressive stanzas the earth writes. And Hans-Peter’s Mythopia is a poetic achievement. (continue reading)

 


Und täglich grüßt Utopia (vinum, 5/2014)

Vieles, was auf den fünf Hektar von Mythopia geschieht, entspricht nicht dem, was ein Winzer während seiner Ausbildung lernt. Selbst der Boden ist nicht gewöhnlich, sondern dunkler als in den Weinbergen der Nachbarn. Auf den zweiten Blick erkennt man feine Kohlestückchen darin. Nicht irgendeine Kohle, sondern Pflanzenkohle. Ein Stoff , der durch das Verschwelen von Grünschnitt, Trester oder anderen organischen Materialien unter Sauerstoff ausschluss gewonnen wird. (weiter lesen)

 


 

Peak Performer (Wine Traveler, 10 / 2013)

His humble winery is in a cellar below his house, located in a neighbouring village to his vineyard. The cellar is cool with a lowslung ceiling and contains a small clutch of old barrels from which Schmidt draws his wines. He uses no additions and little or no sulfur in his winemaking, yet the wines are incredibly fresh and youthful to taste, even with bottle age. The mouth-watering 2010 Fendant Terre de Manneau is pure, floral and bright, almost peppery in scent and taste with spring field-like aromas and a nuttiness in flavour. 2012 Disobedience sees fendant spend 35 days on skins and two years in barrel, rendering an orange hued wine of depth, toastiness and complexity with chalky tannins in tow. Its presence... (continue reading)


Die Reise zur Seele des Weines (Gastronomiezeitung 3/2014)

Naturwein oder Vin Orange wird auch in der Schweiz produziert. Im Wallis betreibt Hans-Peter Schmidt das Ithaka Institut, wo der Begriff «Klima Farming» entwickelt wurde. Er forscht an den Grundlagen für eine klimapositive Landwirtschaft mit hoher Biodiversität. Das Labor der Forschungsstiftung liegt inmitten seines Walliser Weinguts Mythopia. Dort werden Methoden und Strategien für einen ökologisch und wirtschaftlich nachhaltigen Qualitätsweinbau getestet. (weiter lesen)


Komplexer und widerstandsfähiger (Deutschlandfunk 2/2014)

Neue Ergebnisse der Bioweinforschung: Man kann sie schon von Weitem erkennen, die Rebreihen des kleinen Schweizer Ithaka Instituts für Ökologie und Klimafarming in einigen hundert Metern Höhe im Schweizer Wallistal oberhalb der Kleinstadt Sion gelegen. Inmitten kahler Weinberge mit blanker Erde sprießen zwischen den Weinstöcken des Institutsleiters Hans-Peter Schmidt Johannisbeeren, Kartoffeln, Tomaten, Kürbisse, Kleesorten, Erbsen, bunte Blumen. (weiter lesen und hören)

Wie Landwirtschaft den Klimawandel bremst (SWR 2 - 12/2013)

Die Wissenschaftler des schweizerischen Ithaka Instituts sehen in der Landwirtschaft einen Schlüsselfaktor, um die Klimaerwärmung zu bremsen. "Klimafarming" nennt sich der ganzheitliche Ansatz von Institutsleiter Hans-Peter Schmidt. Er plant Begrünungsprogramme für Städte und ländliche Räume und experimentiert mit fruchtbaren Pflanzenkohle-Substraten, auch Terra Preta genannt, die CO2 im Boden speichern. (weiter lesen und hören)

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Pro Naturwein - Wir brauchen sie - Isabelle Legeron (Master of Wine) in Vinum 12/2013

... Ein großartiges Beispiel ist das Weingut Mythopia im Wallis. Hans-Peter Schmidt, der die Leitung des Betriebs vor fast einem Jahrzehnt übernahm, berät Biowinzer in ganz Europa. Er erzählte mir, wie es sich damals...

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La critique d'In Vino Veritas

Il est difficile de passer après un vin d’une telle élégance. Vincent décide donc de nous offrir une surprise inattendue, un vin venu d’ailleurs… Nous voilà déboussolés par le Pinot Noir « Insoumis » 2011 du Domaine Mythopia. Un vin du Valais issu d’un domaine ultra-bio (!), dans le style de Jean-Michel Deiss, qui favorise la diversité végétale au coeur du vignoble, avec par exemple ...

 


 

 

The winemakers to watch from RAW 2013

That’s enough chin-stroking: without more ado, here are those vineal nectars I hinted at up top – aka, my top seven bang-on, back-of-the-net winemakers of RAW 2013:
Mythopia: From a paradisiacal High Alps vineyard full of fruit trees, rare birds and butterflies, they produce outstandingly vibrant pinot noirs and indigenous white chasselas using “grapes, air and nothing more”. Not yet available in the UK, but remember the name.

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Why biodiversity means better terroir - RAW Wine

Mai 2013: There are unmistakable signs that grape aroma, even in renowned terroirs, is deteriorating, while at the same time the susceptibility of vines to disease is continually calling for new pesticides. Against this background, European wine-growers are beginning to rethink their strategies, questioning established conventions, re-discovering the ecological context of their work and adopting a "back to the roots" strategy based on the natural principles governing terroir quality.

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Nature’s Cred in Truth and RAW - Scalawine

Mai 2013: [...] and the wonderfully manipulated intelligent oak regime to avoid oxidative spoilage shown in the great Pinot Noirs of Mythopia from Hans-peter Schmidt of AOC Valais in Switzerland too.

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Blühender Weinberg, 28.8.2012 - 3SAT-Fernsehreportage

Wer die Welt hinter sich lässt, entdeckt eine neue. Im Schweizer Wallis dreht sich alles nur um Wein. Im Weinberg "Mythopia" wächst eine trinkbare Utopie. Auf 800 Höhenmetern ist man nicht nur näher am Himmel. Das Weingut ist auch ein Forschungslabor, in dem auf Biodiversität, das heißt...

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Green: Climate farming one-ups organic, World Radio Switzerland

Many of us have turned to local organic produce as a means of reducing our ecological footprint. But environmentalists fear that simply returning to organic farming is not enough, that we have to repair the damage we’ve done to the environment through harmful agricultural practices. In the Canton of Valais, where many of the country’s most popular wines are made, one winemaker in particular has come up with a way to grow grapes, power his operation and re-absorb CO2 from the atmosphere all at the same time. It’s called climate farming and it’s attracted attention from all over the world. WRS video journalist Amy Wong went to see how this works.

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The climate farmer who grows a mean pinot, 16.1.2009, Swiss-Info

High on a hillside in the Alps, Hans-Peter Schmidt has begun an experimental vineyard where ancient clues for solving climate change may lie buried in the soil.

 

Den Kohlenstoff im Acker speichern, 1.9.2010 Neue Zürcher Zeitung

Um der Atmosphäre Treibhausgase zu entziehen, sollen Pflanzen verschwelt und soll ihre Kohle in Böden eingearbeitet werden. Das könnte auch die Bodenfruchtbarkeit steigern. Von Uta Neubauer
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Blaues Wunder, 9/2010 Natürlich Leben

Die Pflanze ist robust und anspruchslos und ihre Beeren sind gesund: Aronia ist der neue Stern am Beerenhimmel. Das Delinat-Institut, das sich für nachhaltige Landwirtschaft einsetzt, hat in der Schweiz und in Frankreich Aroniabüsche gepflanzt, um daraus Wein zu keltern. Ökologischer und ökonomischer Nutzen sollen dabei Hand in Hand gehen. Neben der Produktion von Wein sollen zwischen konventionellen Rebstöcken gepflanzte Aroniabüsche die Bodenqualität verbessern, Schmetterlinge und andere Insekten anlocken sowie Nistplätze für Vögel bieten.

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In Arbaz wird Grossversuch lanciert, 1.9.2010 - 1815.ch

In der Schweiz läuft zurzeit ein Biokohle-Grossversuch: Das Unterwalliser Delinat-Institut für Agroökologie und Klimafarming in Arbaz, hat Kleingärtner eingeladen, Biokohle in einen Teil ihrer Beete zu mischen. Der Versuch stösst auf grosses Interesse, wie die «NZZ» berichtet.

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Westschweizer Winzer verärgern Bio-Kollegen, Schweizer Fernsehen (SF), 10vor10

(Juli 2010): Rebenspritzen per Helikopter: In steilen Rebbergen am Genfersee, im Wallis, am Bieler- und am Neuenburgersee machen Winzer vom Helikopter Gebrauch, um ihre Reben gegen Pilzkrankheiten zu schützen. Ein Ärger für die Bio-Winzer.
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Sulfatage des vignes par hélicoptère, Télévision Suisse Romande (TSR), 19h30

(Juli 2010) Berne envisage de supprimer l'autorisation d'épandage sur certains secteurs. Motif: les distances réglementaires aux abords des forêts et des cours d'eau ne seraient pas respectées.

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Revolution aus den Graswurzeln, Umwelt Aktuell

(Juni 2010): Die Schwarzerde Terra preta do índio könnte mehrere Menschheitsprobleme gleichzeitig lösen. Terra preta do índio hat einst Millionen Menschen am Amazonas ernährt. Ihre heutigen Wiederentdecker sind überzeugt davon, dass die schwarze Erde mehrere Krisen gleichzeitig „von unten“ bekämpfen kann: Klimakrise und Bodendegradation, Armut und Hunger und auch die Gesundheitsprobleme armer Gemeinschaften. Von Ute Scheub

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Ein Hauch von Utopia , Bergheimat

(Juni 2010): Vor knapp fünf Jahren begannen Hans-Peter und Romaine Schmidt die ersten Rebparzellen in der Nähe von Sion auf konsequent ökologische Art und Weise umzustellen. Sie gaben ihrem Weingut den Namen Domaine de Mythopia. Es folgten bewegte Jahre. Das ursprüngliche Vorhaben vom eigenständigen Leben als WinzerInnen wurde begraben – dafür entstand eine Institution, welche weit über die Landesgrenzen eine Ausstrahlung hat. Und hier durfte die Bergheimat auch etwas dazu beitragen.

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Bauer heilt Klima, Kolumne Nachhaltigkeit.org / Umweltrundschau.de

(Juli 2010): Wir haben einen Traum, ein Ziel. Für dessen Erfüllung werden wir unsere besten Jahre gegeben haben. Wenn es gelingt, werden bis 2020 – zumindest in der Schweiz - die meisten Landwirte Klimafarming betreiben. Mit Hilfe von Pflanzen und hoher Biodiversität werden sie mehr CO2 aus der Atmosphäre entziehen und dauerhaft im Boden speichern, als sie durch Landmaschinen, Düngung, Viehhaltung und falsche Bodenbearbeitung emittieren.

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Saubere Kohle, DRS, Echo der Zeit

(Mai 2010): «Schwarz-Erde» oder Terra Preta: Schon die Ureinwohner in den Hochkulturen im Amazonasbecken brauchten sie, um ihre riesige Städte zu ernähren. Diese fruchtbare Erde wird seit einigen Jahren erforscht; man hofft auf neue Impulse für die Klimapolitik. Auch in der Schweiz.

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Mit Biokohle die Böden verbessern, Schweizer Bauer.

(Mai 2010): Biokohle als Kompostzusatz steigert die Bodenfruchtbarkeit. Eine Kombination von Kompost und Biokohle soll die Fruchtbarkeit und die Wasser- und Nährstoffspeicherfähigkeit von Böden erhöhen. Eine Ausbringung von 10 t Biokohle pro Hektare behält ihre Wirkung rund 1000 Jahre.

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Ohne Vielfalt der Natur – keine Vielfalt der Wirtschaft“ – iturn.tv

Unter dem Titel „Ohne Vielfalt der Natur – keine Vielfalt der Wirtschaft“ diskutierte der Ökonom Edgar Endrukaitis unter der Leitung von Stefan Barmettler, stv. Chefredaktor der Bilanz mit Hans-Peter Schmidt, Leiter des Delinat-Instituts für Ökologie und Klimafarming.

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Nitrogen and soil degradation, 03.01.2010, Reign of Terroir.

But there is another parallel research program of similar historical pedigree. Often called organic, though well developed before its eviscerating codification in our era, it is properly explained, with an updated lexicon, by Peter Schmidt of Mythopia & Delinat Institute

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Pioneering work on Biochar in European Vineyards, International Biochar Initiative

October 2010: Hans-Peter Schmidt is a pioneer in using biochar in vineyards. He first established a biochar trial at experimental vineyard Domaine de Mythopia in Switzerland in 2007. His group’s ability to produce biochar has since grown, and this year they provided biochar for about 10 agricultural field trials in Germany, Norway, France, Switzerland, and Austria. Next spring, new trials will be established in at least 8 vineyards in Spain, Italy, France and Germany.

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Neue Bio-Revolution steht an, 28.04.2010, nachhaltigkeit.org.

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Felder des Todes, 13.04.2010,  nachhaltigkeit.org

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Landwirtschaft als Klimaretter, 16.04.2010, nachhaltigkeit.org.

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Die Kohle der Indios, 01.03.2010, Natürlich Leben.

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Landwirtschaft kann das Klima retten, 04.02.2010, nachhaltigkeit.org.

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Mit Kompost, Eidechsen, Kürbissen und Backpulver, 22.01.2010, Badische Zeitung.

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Biologische Vielfalt und Klimafarming im Weinbau, 11.01.2010, Badische Zeitung.

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Biowein ist besser, Biomagazin, Januar 2010
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Die Natur arbeitet mit, 04.01.2010, nachhaltigkeit.org.

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Artenvielfalt im Weinbau: konkrete Charta, 19.12.2009, Zeitpunkt.

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Weinbau im Umbruch, 14.10.2009, Ecolife.

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1000 Weinbergprirsiche für Schweizer Winzer, 03.09.2009, food-monitor.de, naturschutz.ch, landi.ch, prospecierara.ch

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Delinat gründet ein Institut für Ökologie, 17.06.2009, Tagblatt.

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Biokohle und Kompost: Schlüsseltechnologie für nachhaltige Bodenverbesserung und Klimaschutz, 01.02.2009, Kompost Magazin.

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Mythopia - natural wines made from pure grapes with the music of wild bees and the mania of it's growers